霍奇基斯中學??
The Hotchkiss School


"參觀其它學校的時候,你可以問他們Do you have a farm?(你們學校有農場嗎?)”言畢,招生辦主任Erby在陽光下爽朗的大笑起來,帶著滿滿的自豪感。
在去Hotchkiss之前,我對學校的印象是“小常青藤十校聯盟”,擁有知名的環境科學夏校項目,以及一些來自于畢業生Carina口中的描述。此次到訪,我和同行家庭都被Hotchkiss的儀式感,綜合實力以及教育理念深深折服,徹底的愛上了這所學校。
一開始預約Hotchkiss的時候還是有些波折的,當時Hotchkiss的預約名額已經滿了,而且我們五組家庭的訪問人數不少,但是Hotchkiss馬上聯系了其他的學生向導(向導與我重名也叫Emma?。?,而且招生辦主任Erby Mitchell先生特意從假期里回到學校接待我們,這樣細致的安排讓我們非常感動!
 

(Hotchkiss的主樓)

1.圓桌教學法+夏校項目
 

(Hotchkiss的科學樓內景,理科實驗室)
 
作為傳統牛校,Hotchkiss提供220多門課程,并以人文課程見長,外語和歷史是特色。學校采用的是典型的Harkness圓桌教學法,學生作為課堂的主體,圍坐在橢圓形的桌子邊,提出自己的觀點,大家互相討論和辯論,培養思辨和表達能力。Erby特別強調,很少有高中在9年級就開設哲學和宗教課程,這可是Hotchkiss人文特色的體現。與此同時,Hotchkiss的科學也非常強。以環境科學為例,緊鄰校園的的湖泊,280畝的學校農場和學校的可持續性能源設備都為學生做研究提供了很多幫助。依托這些優勢課程,Hotchkiss開設很多夏校項目,包括環境科學、生物、寫作等。我們曾有學生在Hotchkiss的環境科學夏令營就讀過,體驗特別好,所以第二年又去再次參加了學校的夏校課程。

2.熊貍擊掌=必勝
 

(Hotchkiss的體育中心)
 
Hotchkiss體育中心寬闊的大廳兩側擺滿了學校歷年的戰績。學校的吉祥物是Bearcat熊貍,每次學校的體育校隊比賽前,隊員們都會與走廊內的熊貍雕像擊掌,保佑贏得比賽,所以熊貍伸出的爪子和尾巴已被磨得閃閃發亮(這樣的“迷信”在高中和大學中都很常見,比如哈佛雕塑金燦燦的左腳)。Hotchkiss有60多個校隊,在新英格蘭地區的比賽中成績出色,學校的長曲棍球,壁球和田徑比都是強項。

3.鋼琴,陶藝,建筑
 

(Hotchkiss的劇院,學生活動中心的藝術長廊)


4.“其他學校有農場嗎?”
 

(Hotchkiss的農場)

 
 
講完Hotchkiss的招生信息和解答參訪家庭提出的問題之后,Erby熱情的邀請我們去看看學校一英里之外的農場。當我們問Erby先生Hotchkiss的農場跟其它學校的有什么不同,Erby驕傲的說“其他學校有農場嗎?那能叫農場嗎?”蓓蓓老師說明天我們會去另一所康州名校Loomis Chaffee參觀,記得他們也有農場哦。Erby笑著告訴我們他曾在Loomis Chaffee招生辦工作了十幾年,去年才開始在Hotchkiss就職。“Loomis Chaffee也是一所非常出色的學校,不過他們擁有的的不算是農場,而是花園(organic garden)。”哈哈, Hotchkiss的農場確實值得自豪,可以說無與倫比。站在木頭搭建的平臺上,農場、池塘和遠山一覽無余,而這些都是Hotchkiss的資產。280英畝的農場為學校餐廳提供有機蔬菜、雞肉、牛肉以及火雞等農產品,還配有一個試驗廚房(test kitchen),是學生研究新菜品的實驗場地。平臺和下面的草地也是非常受學生歡迎的活動場地,上周就有校友在這里舉行婚禮。同時學校還有年度的stir fires炒菜大賽,我們除了猜想中國學生很可能勇奪冠軍之余,不由得感慨Hotchkiss確實能為學生提供豐富的精神和物質食糧。

5.對話申請和教育的意義

 


 
參觀完Hotchkiss的教學樓之后,招生辦主任Erby先生特意把我們帶到學校的禮堂,介紹學校的招生情況和教育理念。Hotchkiss每年都會接待2000多個訪校家庭,但每年只有170個錄取名額,而且計劃學生總數再減少30個名額。去年Hotchkiss收到超過200份中國學生的申請,僅錄取8人。這8位學生有哪些亮點打動了招生官?當我們問起這個問題的時候,Erby反問我們what do you think? 蓓蓓老師說我不認識所有被錄取的學生,但通過曾經就讀的Carina我們能做一些小小的總結。聽完蓓蓓老師的總結,Erby點頭說“Yes! You have the formula!”(你已經找到了錄取的規律)。
Hotchkiss可以說是美國精英教育的代表,所以我們問了Erby學校希望把學生培養成什么樣的人。Erby先生說自己馬上要入讀Hotchkiss的兒子也曾問過他這個問題,他先講了Hotchkiss一個校友的故事。這名校友曾有感于朋友罹患癌癥而就讀于醫學院,經常潛到深海尋找新的物種制藥。Erby想說的是Hotchkiss會用全美最優質的教育武裝學生,幫助學生成為最好的自己。學生會進入不同的行業從事不同的職位,但所有人都能帶著好奇心全心全意專注自己想做的事情,Do Good。 “Do Good”這個詞讓我想到了我們中國的詞“行善”,這可以是一個特意的善舉,也可以是無意間對自己和他人的幫助,確實是每個人自我實現的價值所在。我們在座的有蓓蓓老師這樣浸潤教育行業十幾年的顧問,也有從事各行各業的精英家長,聽完這一段之后都很有感觸。Hotchkiss是我們此行最喜歡的學校之一,也讓我們收獲最多。如一位家長所說,我們經濟水平提高之后,應該放在第二位的就是教育,雖然每個孩子的教育方法因人而異,但教育的目的值得我們深入思考。

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